3. Componentes de un test rápido para COVID-19

Jun 16, 2020 | COVID-19, Podcast

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Podcast-Cap 2: Los anticuerpos y la protección inmunitaria (5:00)

por José Antonio López Moreno | pbglab-UCM

¿Cuáles son los componentes de un test rápido para COVID-19?

Hay cuatro componentes esenciales: almohadilla de muestra, de conjugado, membrana de nitrocelulosa y la almohadilla absorbente.

Puede haber diversas variantes, pero aquí vamos a explicar el modelo más común y que es el que producimos en nuestro laboratorio de Psicobiología de la Universidad Complutense de Madrid, con nuestra empresa de base tecnológica Mideloy. En el test hay cuatro partes diferenciadas y se van a describir por orden, en el sentido de dónde empieza el test y dónde termina. La parte uno es la llamada almohadilla de la muestra. Se llama así porque es donde se va a poner la muestra del paciente. En este caso la muestra es una gota de sangre tomada del dedo de un paciente. Esta almohadilla está compuesta por unas fibras parecidas a diminutas microfibras de cristal. La parte dos del test, es la llamada almohadilla del conjugado. Se llama así porque en esta parte están conjugados, es decir, están unidos varias cosas. ¿Qué es lo que está unido? Pues dos cosas, oro coloidal con nuestra versión del virus y oro coloidal con un anticuerpo de conejo. Vamos a explicar esto bien. El oro coloidal en su forma líquida tiene un color rojizo pero una vez seco tiene un color morado oscuro. Se usa oro coloidal porque se puede ver fácilmente ante un fondo blanco y por sus propiedades químicas. El oro coloidal se puede unir a muchas moléculas diferentes y es el responsable del color de las líneas que vemos en casi todos los test rápidos, como por ejemplo, el típico test de embarazo. Lo que hacemos es unir el oro coloidal con nuestra versión del virus. Es una versión del virus que se ha generado en un laboratorio, pero que solamente incluye la parte del material genético del virus que hace que nuestros anticuerpos lo reconozcan y lo ataquen. Por supuesto en el test no se encuentra el virus SARS-CoV-2, responsable de la enfermedad COVID-19, y nunca un test podría causar una infección. Nuestra versión del virus es solamente la parte del virus que activa a nuestros anticuerpos. Lo segundo que unimos con oro coloidal es un anticuerpo de conejo. Por lo tanto, como hemos comentado anteriormente tenemos dos uniones, el oro coloidal con nuestra versión del virus y el oro coloidal con un anticuerpo de conejo. Esto está en una solución liquida y bañamos con esta solución la almohadilla de conjugado y luego la dejamos secar. Una vez seca es en este momento cuando toma su color morado característico. También es una almohadilla formada por diminutas microfibras de cristal. La tercera parte del test, es la llamada membrana de nitrocelulosa. Es blanca y es la parte donde se van a ver los resultados. Es la parte de la ventanilla grande de los test. Estas membranas tienen unas propiedades especiales. Son muy absorbentes y tienen una capacidad muy grande de flujo de líquido. Uno puede cambiar la velocidad de cómo corre el flujo de líquido dependiendo del tamaño del poro de la membrana de nitrocelulosa. Si la membrana es muy compacta, con los poros muy pequeños, la velocidad del flujo será más lenta, mientras que si es menos densa y tiene los poros más grandes, entonces la velocidad del flujo será mayor. Puede correr más fácilmente el líquido. En la membrana de nitrocelulosa es donde se depositan las líneas del test. Hay tres líneas. La primera es la línea del anticuerpo IgM, es decir la inmunoglobulina M (ver link: qué son los anticuerpos) Esta línea se ha hecho poniendo un anticuerpo producido en un animal que va contra los anticuerpos humanos IgM. Es decir, que estos anticuerpos son capaces de reconocer a los anticuerpos humanos de tipo IgM y se van a unir a ellos. La segunda línea se ha hecho del mismo modo. Depositando en la membrana de nitrocelulosa, un anticuerpo producido por un animal, contra los anticuerpos humanos de tipo IgG. Por lo tanto, ocurrirá lo mismo. En esta línea se quedarán unidos los anticuerpos IgG humanos al estar ese anticuerpo animal que es capaz de ir contra estos IgG. Y la tercera línea, es la llamada línea de control. Esta línea se ha hecho depositando un anticuerpo que se ha producido en otro animal distinto del conejo y que va contra el anticuerpo del conejo. Por lo tanto, en esta línea se va a quedar atrapado el anticuerpo del conejo. Y la cuarta y última parte del test, es la llamada almohadilla absorbente. Como su nombre indica su función es absorber todo el líquido que pueda para que éste no vuelva a la membrana. De este modo, el líquido solamente va en una dirección y evita el retorno del líquido. Si quieres ver cómo funcionan todos estos componentes del test para dar un resultado, por favor, mira ¿Cómo funciona un test rápido para COVID-19?

Se usan anticuerpos animales que van contra los anticuerpos humanos y oro coloidal que da color.

Nuestros tests de detección de COVID-19

Disponemos de pruebas rápidas y tests por ELISA para detectar la infección por COVID-19 (Sars-CoV-12).